Ni el polvo, ni la determinación de Josh Toth, ni el hecho de quedarse sólo con segunda en el tramo final de carrera pudieron evitar que Kailub Russell y su equipo, el FMF KTM Factory Racing, se hicieran nuevamente con la victoria, esta vez en la ‘High Voltage’, octava cita del GNCC disputada en Maidsville, West Virginia.

Por una vez, los ‘doblados’ que tan a menudo aparecen en las declaraciones y las valoraciones tras las carreras de Kaillub Russell, acabaron jugando a su favor, después de que él y su compañero de equipo Josh Toth se enfrascaran en un trepidante cara a cara final en las últimas vueltas. Un duelo que ya se ha dado en otras ocasiones a lo largo de esta temporada, y que gracias a su imperturbable carácter ganador, Russell no dejó que le aguara la fiesta.

La batalla en XC1 Pro, cara a cara entre Toth y Russell

Después de que Josh Toth lograra el ‘holeshot’ y encabezar la prueba, aprovechó la pista libre para apretar y tratar de abrir diferencias, mientras que Dante Oliveira y sus compañeros de equipo en KTM, Russell y Ben Kelley, a los que también se sumó también Josh Strang, del Babbit’s Online Kawasaki, se enzarzaban en una lucha por hacerse con la segunda posición, tras él.

Toth estuvo al mando durante casi las tres horas de carrera, hasta justo antes que les marcarán dos vueltas para el final, donde había sido ya superado por Russell, quien había abierto una brecha de ocho segundos respecto a su compañero. Momento en el que los pilotos de cabeza se adentraban de nuevo al bosque, a través de los charcos, en que Kelley se situaba justo detrás de Strang, en la lucha por el tercer puesto, seguido por Jordan Ashburn, quinto, y Grant Baylor, en sexto lugar. Aunque la alegría durara poco, o más bien nada, al piloto del FactoryONE Sherco, quien poco después se veía de nuevo forzado a abandonar una carrera esta temporada por culpa los problemas mecánicos con su moto.

Cuando ondeó la bandera blanca que anuncia la presencia de pilotos doblados en pista, todos los ojos se posaron en el dúo de cabeza, con Russell rodando líder en solitario. Una alegría que no duró mucho para la gran leyenda de las GNCC, quien cometió un error que le llevó al suelo, rompiendo la palanca de cambio y permitiendo que Toth recuperara el primer puesto de carrera.

Sin embargo, el siete veces campeón de las GNCC no estaba dispuesto a dejar escapar la victoria, pese a que su cambio de marchas se hubiera quedado fijo en segunda, y aprovechó el instante -y de qué manera!- en el que Toth quedó atrapado cuando trataba de pasar a un doblado, justo antes de la subida final, para sacarse su último truco de la chistera y hacerse con 67ª victoria en la máxima categoría del AMA Grand National Cross-Country, la clase XC1.

"Hice lo mejor que pude dadas las circunstancias, pero mentalmente estaba frustrado”, manifestó Russell. “Después de que Josh me pasará, me quedé bastante cerca de él y, mientras intentaba adelantar a un doblado al final, encontré el hueco para tomar la mejor trazada, que era más rápida, y los pase, a él y al doblado, al mismo tiempo…”.

GNCC - Resultados XC1 y XC2 Pro - 8ª carrera:

high_voltage_gncc_round8_2020_results_

Toth, el hombre que estuvo a punto de ganar

fmf-ktm-factory-racing-gncc-rd-8_josh_toth_560

Josh Toth se quedó boquiabierto a solo tres segundos de conseguir, la que hubiera significado, su primera victoria en la máxima categoría de las series GNCC. Tras liderar gran parte de la prueba, la batalla final, a falta de sólo dos vueltas, se convirtió en una lucha sin cuartel entre él y Russell. Con tan mala suerte que Toth se vio atrapado por un doblado cuando ya tenía a la vista la bandera a cuadros, una situación muy parecida a la que desafortunadamente para él, también le tocó vivir a Stew Baylor a principios de este año.

Después de haber vuelto tras una lesión que le mantuvo apartado durante dos meses de la competición, Josh Toth destacó de la prueba que "sabía que iba a haber mucho polvo, así que traté de salir delante y me puse líder desde el principio. Y una vez que me di cuenta de que nadie detrás mío era capaz de ver nada, intenté marcar un ritmo cómodo mientras me iba calentando. Hice mi propia carrera la mayor parte del día, pero a medida que nos fuimos encontrado a doblados, cada vez fue más difícil adelantarlos de forma limpia”.

Osbourne superado por las condiciones de esta carrera del GNCC

zach-osborne-gncc-rd-8_2_high_voltage_560

La estrella invitada a la ‘High Voltage’, Zach Osbourne, del equipo Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, se encontró con una carrera un poco más difícil de lo que realmente esperaba, aunque finalmente logró una sorprendente 29 posición en la general. Osbourne señaló a su mal comienzo y, sobre todo, al polvo como principales razones de acabar más abajo de lo que esperaba en la lista de resultados. "Quiero agradecer a todo el equipo Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing Team el hecho de haberme brindado la oportunidad de estar aquí y participar en algunas carreras", dijo Osborne. "No fue exactamente el resultado que ninguno de nosotros hubiésemos querido, pero volveré a por más y estaré mejor".

Justo antes de que lleguen las vacaciones de verano para las series de ‘Grand National’ de cross-country estadounidense, Kailub Russell aumenta su ventaja hasta los 42 puntos sobre Josh Strang en la clasificación general de la categoría XC1 Open Pro.

Clasificación de la categoría XC1 Pro tras la octava ronda:

gncc_xc1_championship_rnd8_

La carrera en la categoría XC2 250 Pro

johnny_girroir_high_voltage_gncc_2020_560

En XC2 se repitió la misma historia que Jonathan Gorroir, en tantas otras ocasiones, ha protagonizado a lo largo de esta temporada, ya que el piloto del equipo Trail Jester Racing, con KTM, lideró seis de las siete vueltas de carrera para conseguir su tercera victoria del año, en esta ocasión en Maidsville.

Girroir rodó en segunda posición durante los primeros compases, aunque una vez que se hizo con el primero puesto, y a pesar de los múltiples intentos de Craig DeLong -líder del Campeonato- por arrebatarle la victoria, ya no lo abandono hasta la bandera a cuadros y hacerse con la victoria.

craig-delong-gncc-rd-8_2_high_voltage_560

Tras demostrar que, a pesar del polvo, también se puede adelantar, DeLong luchó hasta el último suspiro por tratar de hacerse con la victoria, pero los errores le pasaron factura. "De hecho, estaba a rueda de Johnny [Girroir] y lo adelanté en la cuarta vuelta, pero cometí demasiados errores y él me volvió a pasar otra vez", comentó DeLong. “Lo volví a atrapar en la última vuelta y le pisaba los talones, pero sufrí una gran caída y me dañé bastante el hombro. En general, fue una buena carrera de cara a la clasificación y estoy contento de haberla acabado bien y de una sola pieza".

Michael Witkowski, del equipo AmPro Yamaha, también demostró que era posible adelantar pese a las pésimas condiciones visuales por culpa del polvo, remontando desde el quinto puesto hasta acabar tercero. Un resultado que le permite ocupar el mismo puesto en la clasificación general, a sólo 3 puntos del segundo y 12 del primer clasificado.

Pro XC2 250, clasificación general:

gncc_xc2_championship_rnd8_

Rachel Archer estrena como vencedora en WXC, la categoría de féminas

rachel_archer_high_voltage_gncc_2020_560

Rachael Archer, piloto del equipo AmPro Yamaha, obtuvo su primer triunfo en la general de la categoría WXC y lo hizo, nada y más y nada menos, que en la ‘High Voltage’, en una carrera matinal que dominó con autoridad y que acabó venciendo con una ventaja de 59 segundos sobre la actual líder del certamen. Archer se colocó en el primer puesto nada más darse el banderazo de salida y abrió hueco, dominado de principio a fin la prueba.

Mientras que Becca Sheets, de la formación BABS Racing, con Yamaha, acabó segunda tras ser imposible para ella dar caza a Archer, escapada en el liderato. Sheets, segunda en Maidsville, mantiene el liderato tras haberse disputado ya ocho pruebas del campeonato, por delante de Tayla Jones, del equipo Rockstar Energy de Husqvarna, finalmente tercera. La misma posición que ocupa en la tabla general de la categoría femenina.

Resultados WXC, High Point GNCC:

gncc_results_wxc_high_voltage-2020

WXC - Clasificación general:

gncc_wxc_championship_rnd8_

Las series del Grand National de Cross Country americanas se van ahora de vacaciones para volver el 13 de septiembre con su novena ronda en The Mountainner.

Más información y resultados: GNCCRacing.com

Fotos: Shan Moore + Ken Hill