Hablamos con el piloto francés de su nueva etapa con la formación holandesa y Husqvarna. Xavier de Soultrait emprende un nuevo camino, estrenando nuevo equipo y nueva moto. Aunque con los ojos puestos en un mismo objetivo: levantar el trofeo de ‘touareg’ e inscribir su nombre en la lista de ilustres vencedores del rally Dakar.

Una foto en las redes sociales tras una de las motos del HT Rally Raid Husqvarna Team captó nuestra atención y ello nos a levantar el teléfono y a hablar con Xavier de Soultrait. Lo primero que nos dijo fue que se sentía “muy afortunado y orgulloso con este nuevo proyecto”

Tras ocho años bajo la órbita de Yamaha en el mundo de los rally-raids, el piloto francés ha decidido cambiar de aires y embarcarse en un nuevo equipo para cumplir su sueño: ganar el Dakar. Hablamos con él para saber qué le ha empujado a dar este paso y conocer planes de futuro y sus metas en una temporada donde, para los pilotos de rally-raids, la partida empieza a partir ya, con el rally de Transanatolia, en Turquía, del 15 al 21 de agosto… Una entrevista con Xavier de Soultrait, en exclusiva, para Enduro 21. 

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Bueno Xavier, cuéntanos qué has hecho durante esta caótica primera mitad del año, ¿en qué has gastado el tiempo?

- “En primer lugar, espero y deseo que toda la gente que forma la gran familia del enduro no se hayan visto demasiado afectados por este virus y, de no ser así, les mando mis mejores deseos. Por mi parte, sólo contaros que pude seguir entrenando y pasar más tiempo en casa, junto a la familia, algo que los pilotos no siempre podemos hacer. Ha sido un poco extraño, pero esta ha sido la parte positiva de la pandemia: poder pasar más tiempo con la familia”.

Hace unos días nos sorprendió mucho verte tras una Husky… Por favor, queremos saber qué te ha llevado a cambiar el Monster Energy Yamaha Rally Team -una estructura 100% oficial- por la formación holandesa HT Rally Raid Husqvarna Team. Y, como no, también qué papel ha jugado tu amigo Pela Renet en todo ello.

- “Durante muchos años he podido ver lo rápidas que son estas motos austríacas y siempre me había preguntado cómo lo haría sobre una de ellas. Sí, sé que es un punto de inflexión en mi carrera, pero a veces este tipo de cambios te permiten subir un escalón y alcanzar un nivel superior. Estuvimos hablando con Pela y con el equipo HT durante varios meses y al final, ¡hemos llegado a un gran acuerdo!”.

Disculpa la batería de preguntas, pero… ¿Cómo se estructurará tu nuevo equipo? ¿Quién será tu team manager? ¿Cuál será tu estatus? ¿Dispondrás de material oficial? ¿Cuáles son tus patrocinadores?

- “El HT Rally Raid Husqvarna Team, mi nuevo equipo, es una estructura totalmente profesional y cuenta con mucha experiencia en el mundo de los raids. Lo más importante para mí era contar con buen material y un buen entorno a mi alrededor, y así será… Henk Hellegers es el jefe de equipo y ambos estamos muy motivados. Cuento con el apoyo de fábrica de Husqvarna para disponer de buenos componentes. Sin embargo, creo que uno de los puntos fuertes de esta Husqvarna de Rally es que la moto de serie y la moto oficial de fábrica son prácticamente idénticas. Resulta algo increíble permitir que todos los clientes puedan comprar una moto con este nivel de competitividad.

También tengo la suerte de contar Dafy Moto -N.R: un importante distribuidor de productos para motocicletas francés- como patrocinador y de colaborar con Viltais, una asociación de carácter social que ayuda a jóvenes en dificultad”.

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¿Hubo alguna razón especial para este cambio de equipo o simplemente necesitabas un cambio de escenario, aire fresco?

- “La carrera de un piloto es relativamente corta y hay que tomar las decisiones acertadas y, en todo su conjunto, este es un nuevo proyecto me ilusiona. Mantengo el control en ciertos apartados claves para mí, como puede ser el entrenamiento. Y me motiva contar con la mejor moto… ¡y la más segura!”.

¿Cuáles son sus planes para este 2020 ¿Participarás en el rally de Marruecos o en el UAE Desert Challenge, o simplemente entrenarás muchas semanas en Marruecos con tu nuevo equipo?

- “Mi plan era competir en el Transanatolia, en Turquía, y hacer también el rally de Marruecos y la Desert Challenge en los Emiratos Árabes. Quería pasar algunas semanas recorriendo pistas por el sur de España antes de ir a Marruecos. Pero ahora, con los cambios que ha habido, participaré en el rally de Andalucía, en octubre, y luego iré a Dubai, en diciembre”.

¿Qué se siente al dejar atrás una marca como Yamaha con la que creciste como piloto de rally?, primero en el equipo Mecasystem y luego, en 2018, como piloto oficial del Monster Energy Yamaha Rally Team.

- “Guardo muy buenos recuerdos de todo ello, desde mis inicios hasta los éxitos, aunque ahora se abre un nuevo camino ante mí, ¡espero que lleguen más victorias!”.

¿Qué has aprendido de compañeros como Adrien Van Beveren y maestros como Jordi Arcarons?

- “Que vivir la rivalidad interna y aprender del pasado siempre son cosas interesantes. Juntos hemos vivido muchas experiencias, pero ahora seremos rivales en la pista. Ha sido un gran placer para mí haber compartido equipo con todos ellos”.

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En esta última edición, un desafortunado corte en la muñeca te obligó a despedirte prontamente del Dakar, en la 3ª etapa… ¿Qué pasó por tu mente entonces?

- “Superamos las etapas más cruciales y, por lo tanto, sabemos que nos espera para la próxima edición del Dakar, así que la experiencia no fue tan mala. A pesar de haber sido una caída pequeña y tonta, lo que ocurrió tiene que servirme de lección, para aprender y seguir adelante”.

Fuiste Campeón del Mundo de Bajas en 2016, has logrado acabar en dos ocasiones en el ‘top 10’ del Dakar y cuentas con 2 victorias de etapa, 1 mundial de Bajas, una victoria en Merzouga… ¿Cuál es tu siguiente meta en el Rally Dakar?

- “Mi gran objetivo es ganarlo o cuanto menos subir podio, pero hay unos cuantos pilotos que están muy locos y que van muy rápido que también luchan por conseguir lo mismo, así que sigo trabajando duro para lograrlo”.

La vieja escuela gala del off-road nos ha brindado a grandes campeones como Neveu, Oriol, Lalay, Peterhansel, Sainct, Despres… ¿volveremos a ver a un piloto francés en lo más alto del podio del Dakar?

- “Formar parte de esta lista supondría un gran honor para mí, pero ahora corren otros tiempos en el mundo de los rally-raids. Actualmente el nivel que hay es una locura. Imagina, vamos a fondo durante toda la etapa: 300, 400 o 500 kilómetros a todo gas. De principio a fin, aunque lo cierto es que ¡me encanta esa intensidad!”.

¿Qué opinas sobre las nuevas normas de seguridad en el Dakar? La entrega del roadbook antes de la salida en cada etapa, el número limitado de neumáticos para el rally, el uso obligatorio del airbag, etc... ¿son buenos para la categoría 'motard'?

- “Todas estas reglas no serán fáciles para nosotros, los pilotos, aunque ese es precisamente el objetivo, ponernos ponernos las cosas más difíciles para que vayamos más despacio. ASO fue inteligente y supo poner a las personas adecuadas en los lugares correctos, como por ejemplo Thierry Viardot -coordinador técnico- y Charles Cuypers -responsable de la relación con los pilotos. Son gente que toman decisiones acertadas”.

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Ya para ir terminando, empezaste haciendo enduro y, en 2008, fuiste sub-campeón de Francia… ¿lo echas de menos o sigues practicándolo?

- “El Enduro siempre ha sido mi gran pasión y sigo las carreras del Mundial de EnduroGP especial por especial. Me encantaría volver a él y hacer alguna carrera, es una opción que estamos barajando muy seriamente con Dafy Moto, quienes además cuentan con un equipo de enduro”.

Significa eso que te veremos en el GP de Francia en Réquista el próximo mes de septiembre.

- “Este año había planificado tomar parte en un par de pruebas de enduro, pero el coronavirus ha roto muchos de esos planes. Aunque sí, realmente espero estar en Réquista. Mi verdadero virus es la pasión que siento por el Enduro y, en verdad, espero poder volver a competir en alguno de ellos con mi nueva Husqvarna TE 250i de dos tiempos”.

Fotos: Yamaha Racing | AFP | DPPI

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